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Scopri la città dell’Alabama con la peggiore qualità dell’aria dello stato

La qualità dell’aria dell’Alabama può variare a seconda di una varietà di fattori come le condizioni meteorologiche, le attività industriali e di trasporto e altre fonti di inquinamento atmosferico. Il Dipartimento per la gestione ambientale dell’Alabama (ADEM) è responsabile del monitoraggio della qualità dell’aria dello stato e dell’applicazione delle normative che aiutano a proteggere la salute pubblica e ridurre le emissioni nocive.

Alcune città dell’Alabama hanno storicamente avuto alti livelli di inquinamento atmosferico a causa delle attività industriali e del traffico intenso. Tuttavia, la qualità dell’aria in Alabama è migliorata negli ultimi anni a causa dell’aumento delle normative e degli sforzi per ridurre le emissioni da varie fonti.

I residenti dell’Alabama possono trovare informazioni in tempo reale sulla qualità dell’aria dello stato controllando l’Alabama Air Quality Index (AQI) che viene aggiornato regolarmente. In questo articolo esploreremo la città dell’Alabama con la peggiore qualità dell’aria al momento.

Scopri la città dell’Alabama con la peggiore qualità dell’aria dello stato

Orizzonte del centro della città di Birmingham, Alabama, Stati Uniti d'America.
Birmingham, in Alabama, ha la peggiore qualità dell’aria nello stato dell’Alabama.

©Sean Pavone/Shutterstock.com

Secondo varie fonti, Birmingham è spesso citata come la città dell’Alabama con la peggiore qualità dell’aria a causa degli alti livelli di particolato e ozono a livello del suolo. È importante notare che la qualità dell’aria può cambiare nel tempo e può essere influenzata da una varietà di fattori, quindi è essenziale controllare i rapporti sulla qualità dell’aria più recenti e intraprendere azioni appropriate per proteggere la propria salute.

Qual è la storia della qualità dell’aria a Birmingham, in Alabama?

La storia della qualità dell’aria a Birmingham, in Alabama, è stata tumultuosa. Per la maggior parte del XX secolo, la città è stata un fulcro dell’industria pesante, compresa la produzione di acciaio, l’estrazione mineraria e la produzione. Di conseguenza, la qualità dell’aria era costantemente scadente, con alti livelli di inquinanti come anidride solforosa, biossido di azoto e particolato.

Negli anni ’70 e ’80 furono compiuti sforzi per ripulire l’aria a Birmingham. La Commissione per il controllo dell’inquinamento atmosferico dell’Alabama è stata istituita nel 1971 e nel 1977 la città è stata designata come area di non raggiungimento per l’anidride solforosa ai sensi del Clean Air Act. Questa designazione significava che la città doveva agire per ridurre le proprie emissioni di anidride solforosa.

Nei decenni successivi, la città ha lavorato per migliorare la qualità dell’aria, implementando nuove normative e tecnologie per ridurre le emissioni. Anche la chiusura di una serie di importanti impianti industriali negli anni ’90 e 2000 ha contribuito a ridurre l’inquinamento atmosferico in città.

Nonostante questi sforzi, Birmingham lotta ancora con l’inquinamento atmosferico. Secondo il rapporto State of the Air 2020 dell’American Lung Association, Birmingham è stata classificata come la quattordicesima città più inquinata degli Stati Uniti per inquinamento da particelle durante tutto l’anno. La città è stata anche designata come area non raggiunta per l’inquinamento da ozono ai sensi del Clean Air Act.

Perché la qualità dell’aria a Birmingham, in Alabama, è così pessima?

Misurazione dell'indice di qualità dell'aria
Misurazione dell’indice di qualità dell’aria

©DG-Studio/Shutterstock.com

Ci sono più fattori che contribuiscono alla scarsa qualità dell’aria a Birmingham, in Alabama. Questi includono:

Attività industriale pesante: Birmingham ha una lunga storia di industria pesante, compresa la produzione di ferro e acciaio, la produzione di carbone e la produzione di energia. Queste attività rilasciano nell’aria grandi quantità di sostanze inquinanti come anidride solforosa, ossidi di azoto e particolato.

Emissioni del veicolo: Birmingham ha anche un numero elevato di auto e camion sulla strada, che contribuisce all’inquinamento atmosferico attraverso le emissioni di gas di scarico.

Geografia: la città è situata in una valle, circondata dai monti Appalachi, che possono intrappolare sostanze inquinanti nell’aria e aggravare l’inquinamento atmosferico.

Modelli meteorologici: Birmingham sperimenta frequenti inversioni di temperatura, in cui uno strato di aria calda intrappola gli inquinanti vicino al suolo, rendendone difficile la dispersione.

Incendi boschivi: La città è anche soggetta a incendi boschivi, che possono rilasciare nell’aria grandi quantità di fumo e particolato, danneggiando ulteriormente la qualità dell’aria.

Quali sono i rischi per la salute associati a una cattiva qualità dell’aria?

Una scarsa qualità dell’aria può avere effetti negativi sulla salute sia a breve che a lungo termine. Alcuni potenziali rischi per la salute associati all’esposizione a una scarsa qualità dell’aria includono:

Problemi respiratori: L’inquinamento atmosferico può causare irritazione e infiammazione delle vie respiratorie, portando a problemi respiratori come asma, bronchite e altre malattie polmonari.

Problemi cardiovascolari: L’esposizione a lungo termine all’aria inquinata può aumentare il rischio di infarti, ictus e altre malattie cardiovascolari.

Decadimento cognitivo: L’inquinamento atmosferico può influenzare la funzione cerebrale e portare a deterioramento cognitivo, perdita di memoria e riduzione della capacità di attenzione.

Salute riproduttiva: L’esposizione agli inquinanti atmosferici può influire sulla salute riproduttiva e aumentare il rischio di infertilità, difetti alla nascita e basso peso alla nascita nei neonati.

Cancro: L’inquinamento atmosferico può aumentare il rischio di cancro ai polmoni e altre forme di cancro.

Morte prematura: L’esposizione a lungo termine all’aria inquinata può aumentare il rischio di morte prematura, in particolare tra le persone con condizioni di salute preesistenti.

Nel complesso, la scarsa qualità dell’aria può avere un impatto significativo sulla salute e sul benessere umano ed è essenziale adottare misure per ridurre l’esposizione all’aria inquinata e migliorare la qualità dell’aria.

Quali misure vengono prese per migliorare la qualità dell’aria a Birmingham?

Sono state prese diverse misure per migliorare la qualità dell’aria a Birmingham, in Alabama, tra cui:

  • L’introduzione di una Clean Air Zone (CAZ) nel centro della città, che fa pagare i veicoli più inquinanti per entrare nella zona.
  • La sostituzione degli autobus più vecchi e più inquinanti con nuovi veicoli a basse emissioni.
  • La promozione della bicicletta e degli spostamenti a piedi come mezzi di trasporto alternativi.
  • L’installazione di punti di ricarica per veicoli elettrici in tutta la città.
  • Lo sviluppo di una stazione di rifornimento di idrogeno in città, promuovendo la tecnologia delle celle a combustibile a idrogeno.
  • L’implementazione di un sistema di monitoraggio della qualità dell’aria per comprendere meglio le fonti e i livelli di inquinamento della città.
  • Il Clean Air Fund, che fornisce finanziamenti per progetti locali di miglioramento della qualità dell’aria in tutta la città.
  • L’attuazione di programmi di piantumazione di alberi e progetti di infrastrutture verdi per assorbire gli inquinanti e ridurre le emissioni.
  • La promozione del trasporto pubblico, come la West Midlands Metro, e l’espansione dei servizi ferroviari dentro e fuori la città.
  • Lavorare con le imprese per promuovere pratiche sostenibili e ridurre le emissioni delle attività industriali.

In che modo la qualità dell’aria in Alabama è paragonabile ad altri stati negli Stati Uniti?

Giardino urbano di Birmingham con la città sullo sfondo.
Le regioni metropolitane dell’Alabama erano la dodicesima peggiore della nazione per inquinamento da ozono e la quattordicesima peggiore per l’inquinamento da particelle.

©BJ Ray/Shutterstock.com

Secondo l’ultimo rapporto dell’American Lung Association, lo stato dell’Alabama ha una scarsa qualità dell’aria rispetto ad altri stati degli Stati Uniti. Nel rapporto State of the Air 2020, l’Alabama aveva tre aree metropolitane tra le 25 più inquinate d’America: Birmingham-Hoover-Talladega, Huntsville-Decatur-Albertville e Mobile-Daphne-Fairhope.

In termini di inquinamento da ozono, le aree metropolitane dell’Alabama si sono classificate al 12° posto peggiore del paese e il suo inquinamento da particelle si è classificato al 14° posto peggiore. Alti livelli di inquinamento possono contribuire ad attacchi di asma, cancro ai polmoni e altri problemi di salute. È essenziale adottare misure per ridurre l’inquinamento atmosferico e proteggere la salute pubblica in Alabama e in altri stati.

Come proteggersi dalla scarsa qualità dell’aria a Birmingham, in Alabama

Di seguito sono riportati alcuni suggerimenti generali su come proteggersi dalla scarsa qualità dell’aria a Birmingham, in Alabama:

Tieniti informato: Controlla regolarmente l’indice di qualità dell’aria e tieniti informato su eventuali rischi potenziali per la qualità dell’aria nella tua zona. Notizie locali e siti web meteorologici possono fornire informazioni sulla qualità dell’aria.

Ridurre le attività all’aperto: Quando la qualità dell’aria è scarsa, è meglio rimanere in casa il più possibile. Se hai bisogno di uscire, prova a programmare le tue attività in orari in cui la qualità dell’aria è migliore.

Indossare indumenti protettivi: Indossare una maschera o un respiratore può aiutare a filtrare le particelle nocive dall’aria. Se hai problemi respiratori, consulta il tuo medico prima di usare una maschera.

Purificare l’aria interna: L’installazione di depuratori d’aria e filtri può aiutare a migliorare la qualità dell’aria interna, specialmente durante i giorni di scarsa qualità dell’aria.

Piano per le emergenze: Preparati alle emergenze causate dalla scarsa qualità dell’aria, come incendi o incidenti sul lavoro. Tieni un kit di rifornimento in caso di emergenza e predisponi un piano di evacuazione.

Sostieni le iniziative sulla qualità dell’aria: Partecipa alle iniziative locali sulla qualità dell’aria e difendi le politiche che promuovono l’aria pulita.

Ricorda che la scarsa qualità dell’aria può avere gravi effetti sulla salute, soprattutto per i gruppi vulnerabili come bambini, donne incinte e persone con problemi respiratori. Adotta queste misure per proteggere te stesso e i tuoi cari durante i periodi di scarsa qualità dell’aria.

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