venerdì, Luglio 19, 2024
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Gli 8 tipi di vongole trovate sulla costa orientale e dove trovarle

Gli esseri umani sgusciano i molluschi da molto, molto tempo.

I coloni inglesi che esplorarono per primi la costa del New Jersey descrissero abbondanti cumuli di conchiglie, mangiate dai nativi americani locali. La prima prova, tuttavia, di un homo sapiens che mangiava molluschi fu scoperta in una grotta sudafricana. Si ritiene che questa sia la prova del primo consumo di vongole oltre 164.000 anni fa!

E da allora non abbiamo più smesso di mangiarli.

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Essere una vongola significa essere un “bivalve”. Due gusci uguali uniti superiormente e chiusi da due muscoli adduttori. Da adulte, le vongole trascorrono la vita sepolte nel fango e nella sabbia nelle zone “intercotidali”. Queste sono le aree costiere esposte durante la bassa marea.

Deposizione delle uova in mare

Mentre le vongole rimangono nel letame o nella sabbia, si riproducono mediante la “deposizione delle uova trasmessa”. Durante il riscaldamento primaverile, sia gli ovuli che lo sperma vengono rilasciati nell’acqua. Le vongole femmine possono produrre molte uova, a volte milioni durante una singola deposizione.

Se dovesse verificarsi la fecondazione, verrà creata una vongola larvale. Questi “bambini” galleggiano insieme alle correnti, crescendo ogni giorno. Sebbene sia ancora incredibilmente piccola, se la piccola vongola è fortunata, verrà trasportata dalle onde e dalla marea in una buona posizione per scavare vicino alla costa.

Un momento Uh-Oh dei ricercatori

L’età di una vongola può essere determinata contando gli anelli o le linee sul suo guscio proprio come faresti con un albero. Nel 2006 l’animale vivente più antico mai trovato era una vongola quahog oceanica dal guscio duro (Artica Islandica) di nome Ming, che si scoprì avere 507 anni. Trovato al largo delle coste dell’Islanda, Ming è stato inavvertitamente ucciso dai ricercatori mentre era congelato.

Al giorno d’oggi, la maggior parte dei molluschi forniti a ristoranti e negozi viene allevata. Le vongole vengono coltivate in apposite aree affittate nell’acqua e raccolte quando raggiungono le giuste dimensioni. Ma molte comunità costiere della costa orientale hanno una lunga tradizione di “baiani” che si guadagnavano da vivere pescando con le barche in acqua e scavando lungo la riva.

Le vongole trovate sulla costa orientale hanno una varietà di nomi, ma fondamentalmente esistono due tipi principali: a guscio duro (Mercenaria mercenaria) chiamati anche quahog e dal guscio molle (Mia arenaria). I diversi nomi con cui vengono chiamati riflettono la loro dimensione al momento del raccolto. All’interno di queste due categorie, tuttavia, ci sono cose che devi sapere a seconda di come utilizzerai le vongole. Se decidi di provare a vongole, probabilmente è necessaria una licenza. Dovrai anche sapere quanti ti è consentito prenderne. E non dimenticare un secchio e un rastrello per vongole!

Piccolo collo

Vongole fresche in una ciotola di ceramica

I piccoli colli sono larghi meno di due pollici, le più piccole vongole dal guscio duro.

©SUNGSU HAN/iStock tramite Getty Images

Le vongole dal guscio duro chiamate littleneck hanno una dimensione compresa tra 1 1/2 e 2 pollici. Sono i quahog più piccoli e solitamente i più dolci!

Preferiti per la cottura a vapore, i littleneck vengono generalmente serviti con una ciotola calda di brodo di vongole in cui immergerli e burro fuso caldo. Una volta cotti al vapore, sono pronti da mangiare non appena i gusci si aprono. Queste sono anche le vongole preferite da mangiare crude sul mezzo guscio.

Se cerchi i piccoli esemplari sulla riva, sono facilmente riconoscibili dalle loro piccole dimensioni e dagli anelli di conchiglia. Se ne trovi alcuni sottodimensionati, rimettili a posto in modo che possano continuare a crescere. È illegale raccogliere vongole troppo piccole e gli stati impongono dimensioni minime specifiche. Nel New Jersey, ad esempio, le vongole dal guscio duro più piccole di 1 1/2 pollici devono essere rimesse immediatamente.

I piccoli colli si trovano nelle aree intertidali con la migliore vongolazione effettuata con maree estremamente basse o “blowout”.

Collo alto

Le vongole di dimensioni tali da essere chiamate topneck sono perfette per preparare le vongole al forno.

©Jon Sullivan, dominio pubblico, tramite Wikimedia Commons – Licenza

Le vongole dal guscio duro sono chiamate topneck in base alla larghezza da 2 a 3 pollici. A causa delle loro dimensioni più piccole, i topneck vengono consumati anche crudi e costituiscono delle perfette vongole al forno.

Che tu stia raccogliendo vongole o acquistando i tuoi crostacei in un mercato del pesce, assicurati di conservarli in frigorifero. Ma non conservare le vongole in sacchetti di plastica, contenitori ermetici o in acqua. Durante la cottura a vapore, scartare le vongole che non si aprono. Se il guscio si apre leggermente prima della cottura, dategli un colpetto. Se il guscio non si chiude la vongola è morta e deve essere scartata.

Inoltre, scartare eventuali vongole con gusci rotti o danneggiati.

Ciliegio

Vongole Cherrystone (Mercenaria mercenaria)

Le vongole Cherrystone sono scelte popolari per preparare torte e zuppe di vongole.

©eastriverstudio/iStock tramite Getty Images

Classificati anche come vongole dal guscio duro, i noccioli di ciliegia sono più grandi dei topneck e misurano circa 3-4 pollici di larghezza.

Trovate lungo la costa orientale del Nord America, dal Canada alla Florida, le vongole con noccioli di ciliegia vengono spesso utilizzate per preparare zuppe e torte di vongole. Quelli di pezzatura più piccola vengono comunemente consumati anche crudi, nel mezzo guscio.

Come le ostriche, anche le vongole dal guscio duro più grandi possono contenere perle. Un cliente di un ristorante del Delaware addentò qualcosa di duro mentre mangiava un nocciolo di ciliegia che si rivelò essere una perla rosa. Valutata più di $ 4.000, non è stata la prima perla a uscire da una vongola. Sono state trovate perle di vongole viola, rosa e grigie, alcune piuttosto preziose.

Come la maggior parte delle altre vongole dal guscio duro, i noccioli di ciliegia si trovano nei primi tre pollici delle aree di sabbia e fango che hanno maree regolari.

Zuppa di vongole

Zuppa cremosa di zuppa di vongole fatta in casa

Le vongole grandi possono essere dure, motivo per cui vengono utilizzate nelle ricette in cui verranno tagliate in pezzi più piccoli, come la zuppa.

©bhofack2/iStock tramite Getty Images

Le vongole zuppa di pesce, chiamate anche quahog, sono generalmente larghe più di quattro pollici.

Se trovi una grande zuppa di vongole sulla spiaggia, sappi che potrebbe facilmente avere 30 anni. Ci vuole molto tempo perché le vongole crescano. I piccoli colli, ad esempio, crescono da circa tre anni fino a raggiungere le dimensioni minuscole.

Queste robuste vongole dal guscio duro vengono utilizzate principalmente in piatti come zuppe e frittelle di vongole. Più grande è la vongola, più è dura. Ecco perché questi potenti molluschi vengono solitamente tagliati a pezzi per cucinare. Cuocere troppo le vongole può renderle ancora più dure, motivo per cui le vongole cotte al vapore e tritate vengono aggiunte alle zuppe e alle zuppe subito prima di servire.

Vongola da surf dell’Atlantico

Vongole sulla spiaggia

Le vongole da surf dell’Atlantico vengono utilizzate nelle zuppe e nelle zuppe in scatola e nelle strisce di vongole preparate commercialmente.

©southlandp/iStock tramite Getty Images

Questi giganti del mondo culinario delle vongole possono essere enormi, spesso larghi più di sette pollici. Sono le più grandi vongole dal guscio duro.

Praticamente ogni viaggio in spiaggia, soprattutto dopo una tempesta, farà scoprire conchiglie di vongole dell’Atlantico che vale la pena ammirare. Questi grandi papà del mondo dei molluschi non si preoccupano delle distese fangose ​​come fanno gli altri quahog. Preferiscono l’acqua aperta e in movimento e si seppelliscono sotto la superficie dei sedimenti.

Le vongole, come tutti i bivalvi, sono “filtratori”. Assorbono acqua, filtrando i nutrienti di cui nutrirsi. A causa del modo in cui mangiano le vongole, sono molto suscettibili alla contaminazione nelle acque inquinate, motivo per cui è necessario prestare attenzione a dove si scavano le vongole.

A causa delle loro dimensioni, vengono utilizzati nella maggior parte delle zuppe, stufati e zuppe commerciali. Negli anni ’50 la catena di ristoranti Howard Johnson rese popolari le vongole da surf dell’Atlantico nel suo famoso sandwich con strisce di vongole.

Le vongole da surf dell’Atlantico si trovano dalla parte meridionale del Golfo di San Lorenzo in Canada fino a Capo Hatteras nella Carolina del Nord. Sono più abbondanti, tuttavia, sulla costa meridionale di Long Island, sulla costa del New Jersey e nella penisola di Delmarva. Altri nomi che usano sono vongole gallina, vongole bar e vongole marine.

Vongola Coquina

Un piatto di vongole al limone, una tipica tapa spagnola chiamata tellinas o coquinas

Piccole vongole coquina sfoggiano conchiglie in un’ampia varietà di colori, dal viola e rosa al giallo e blu.

©MiniMoon Photo/iStock tramite Getty Images

Se hai mai camminato sulle rive di una spiaggia della costa orientale, hai visto queste piccole vongole colorate emergere quando un’onda in arrivo si riversa sulla sabbia. Poi, altrettanto velocemente, torneranno a scavare.

Conosciuti per le loro bellissime conchiglie multicolori, le vongole coquina (Donax variabilis) si trovano sulla costa orientale dal New Jersey fino alle Florida Keys.

Cavalcando le onde, queste mini-vongole multicolori sfruttano l’azione delle maree per portarle sulla battigia. Là scavano nella sabbia per nutrirsi. Quando la marea si ritira, loro la seguono.

Crescendo non più grandi di un pollice e in genere molto più piccole, le coquinas sono commestibili e piuttosto deliziose. Essendo così piccoli, però, ne bastano parecchi per preparare un pasto! Inoltre possono trattenere molta sabbia, quindi devono essere spurgati prima della cottura.

Le Coquinas svolgono un ruolo vitale come cibo per uccelli costieri, granchi e pesci. Sono anche considerati importanti indicatori di una costa sana.

Vongola dal guscio morbido

Vongole Cotte

Le vongole dal guscio morbido, o piroscafi, sono l’evento principale in una cottura delle vongole del New England.

©onepony/iStock tramite Getty Images

Questi molluschi sono considerati i re dei piatti a base di vongole al vapore, alla griglia e fritte. L’unico modo per non vederli serviti è crudo.

Crescendo fino a quattro pollici di lunghezza, le vongole dal guscio molle si trovano sulla costa orientale dal Canada a Cape Hatteras, nella Carolina del Nord. Questi molluschi vivono nei sedimenti molli delle zone intertidali, le zone umide della spiaggia durante la bassa marea. Si seppelliscono nella sabbia estendendo i loro sifoni per aspirare l’acqua di mare per l’ossigeno.

Una volta che un adulto si nasconde nella sabbia, rimane lì. Se spostato, può muoversi solo verticalmente e non sarà più in grado di scavare nuovamente nella sabbia.

Le persone non sono le uniche ad apprezzare le vongole dal guscio morbido. Vengono mangiati anche da granchi blu, granchi a ferro di cavallo, anatre e razze. Una delle caratteristiche più uniche di queste vongole è che non possono ritrarre completamente i loro sifoni.

Sono anche chiamati piroscafi e vongole Ipswich.

Vongola a serramanico dell’Atlantico

Cannolicchio atlantico sul letto di conchiglie frantumate

La vongola a serramanico dell’Atlantico può scavare, nuotare e saltare.

©Tas3/iStock tramite Getty Images

Non c’è dubbio che si tratti di un coltello a serramanico o di un cannolicchio (Ensis directus). Assomigliando al suo omonimo, un rasoio a mano libera vecchio stile, questi lunghi crostacei possono essere scavati con la bassa marea su e giù per la costa orientale. Cioè, se sei abbastanza veloce!

Una delle caratteristiche sorprendenti della vongola a serramanico è la velocità con cui può scavare nella sabbia. Studiata approfonditamente dal dottor Amos Winter quando era uno studente laureato al MIT, questa veloce vongola può scavare più di mezzo metro in circa un minuto.

Considerata una vongola dal guscio molle, il coltello a serramanico è anche in grado di “nuotare” spingendo l’acqua fuori dal guscio. Questo mollusco mobile ha un’apertura nella parte superiore per il sifone e un’altra nella parte inferiore dove sporge il piede che scava.

Le vongole a coltello possono essere cotte con il guscio in una padella, al vapore o alla griglia. Se sei abbastanza veloce da scavarne alcuni, impacchettali per il trasporto in modo che non saltino di qua e di là e si rompano…

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