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Scoiattolo rosso vs scoiattolo grigio: spiegate le differenze chiave

Gli scoiattoli sono alcuni dei roditori più diffusi che vivono in tutto il Nord America, anche se la maggior parte delle persone non li considera “simili a parassiti” come topi o ratti. In effetti, la maggior parte è felice di vedere queste piccole creature energiche scatenarsi nei cortili di tutto il mondo. Due degli scoiattoli più famosi in tutto il Nord America sono lo scoiattolo rosso e lo scoiattolo grigio. Sebbene siano abbastanza simili, appartengono a gruppi diversi e presentano alcune chiare distinzioni. Confrontiamo gli scoiattoli rossi con gli scoiattoli grigi e vediamo cosa li rende unici!

Confrontando uno scoiattolo rosso e uno scoiattolo grigio

Gli scoiattoli rossi e grigi differiscono per dimensioni, colore, habitat e distribuzione.

AZ-Animals.com

scoiattolo rosso Scoiattolo grigio
Dimensione Più piccolo della maggior parte degli scoiattoli nordamericani. Di solito è lungo 10-15 pollici e leggermente più grande di uno scoiattolo. Grandi scoiattoli. Di solito lungo 16,6-21,6 pollici.
Colore Rosso ruggine con ventre bianco. Più comunemente grigio, ma è noto che sia disponibile in bianco, nero e marrone.
Dieta Granivori ma specializzati in semi di conifere. Gli alimenti comuni includono semi di abete rosso, funghi, bacche e persino uova di uccelli. Estremamente variabile. Gli alimenti includono noci, funghi, gemme e cortecce di alberi e colture da giardino.
Distribuzione Canada, Alaska, Montagne Rocciose e Stati Uniti nordorientali. Stati Uniti orientali nel Canada meridionale. Invasivo in altri paesi del mondo.
Habitat Territorio per tutto l’anno di foreste di conifere, ma recentemente si è espansa in boschi di latifoglie. Grandi aree boschive con alberi di noci. Ambienti urbani e suburbani.

Le 5 principali differenze tra uno scoiattolo rosso e uno scoiattolo grigio

Le principali differenze tra scoiattoli rossi e grigi sono che gli scoiattoli rossi hanno un areale più settentrionale, sono più piccoli e preferiscono una dieta a base di semi di abete rosso. Gli scoiattoli grigi sono più grandi, hanno una gamma sud-orientale e preferiscono gli alberi di noce.

Gli scoiattoli rossi e grigi sono tra le specie più comuni di scoiattolo in tutto il Nord America, sebbene gli scoiattoli grigi siano noti per essere i più numerosi e conosciuti. Entrambi sono considerati roditori e sono arboricoli ma sono divisi in generi diversi. È anche importante notare che “scoiattoli rossi” e “scoiattoli grigi” sono termini comuni usati in Nord America per descrivere lo scoiattolo rosso americano e lo scoiattolo grigio orientale. Gli scoiattoli “rossi” vivono in Europa ma sono una specie completamente diversa.

Tra i due, l’identificazione è abbastanza facile. Gli scoiattoli rossi sono rosso ruggine con la pancia bianca e sono un po’ più grandi dello scoiattolo medio. Gli scoiattoli grigi sono grigi, sebbene esistano variazioni melaniche, che li rendono neri e sono significativamente più grandi degli scoiattoli rossi.

Esploriamo queste differenze, più alcune altre, in modo più dettagliato di seguito!

Scoiattolo rosso vs scoiattolo grigio: dimensioni

Scoiattolo rosso che salta su un albero.
Lo scoiattolo rosso americano è molto più piccolo dello scoiattolo grigio.

seawhisper/Shutterstock.com

Quando si tratta di dimensioni, gli scoiattoli rossi sono tra le più piccole specie di scoiattoli arboricoli del Nord America. Generalmente misurano 10-15 pollici di lunghezza dalla testa alla coda e hanno una dimensione del corpo leggermente più grande dello scoiattolo medio.

Gli scoiattoli grigi sono molto più grandi degli scoiattoli rossi, specialmente nelle gamme settentrionali. Generalmente hanno una lunghezza media di 16,6-21,6 pollici dalla testa alla coda e possono pesare fino a 1,5 libbre in alcuni punti.

Scoiattolo rosso vs scoiattolo grigio: colore

Scoiattolo rosso contro scoiattolo grigio
Gli scoiattoli grigi sono grigi con la pancia bianca.

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Come suggerirebbero i loro nomi, gli scoiattoli rossi hanno una pelliccia rosso ruggine che copre i loro corpi. Le loro code sono spesso di un rosso più scuro e occasionalmente sono circondate da una linea nera. Gli scoiattoli rossi hanno spesso parti inferiori più chiare, solitamente pance bianche circondate di grigio quando incontra la pelliccia rossa lungo la schiena.

Gli scoiattoli grigi sono più comunemente grigi con una pancia più chiara che di solito è bianca. È interessante notare che esiste una variazione melanica nelle gamme settentrionali che hanno reso gli scoiattoli grigi totalmente neri, sebbene siano ancora considerati scoiattoli grigi. Questa variazione genetica aumenta la loro capacità di termoregolazione, soprattutto a temperature più basse. Altre varianti dello scoiattolo grigio includono il bianco e il marrone, sebbene siano meno comuni.

Scoiattolo rosso vs scoiattolo grigio: dieta

Scoiattolo rosso che raccoglie cibo nella foresta.
Gli scoiattoli rossi mangiano principalmente semi di abete bianco, mentre gli scoiattoli grigi preferiscono le noci come le ghiande.

Henk Bogaard/Shutterstock.com

La maggior parte dei roditori, compresi gli scoiattoli, ha una dieta variata. Tuttavia, ci sono alcune preferenze dietetiche a cui ogni specie si attiene. Gli scoiattoli rossi mangiano principalmente semi, specialmente quelli dell’abete bianco. I semi di abete bianco possono rappresentare fino al 50% della dieta di uno scoiattolo rosso. Inoltre, sono noti per mangiare germogli, funghi, bacche e persino uova di uccelli.

Gli scoiattoli grigi mangiano principalmente noci di alberi decidui, anche se qualsiasi mangiatoia per uccelli sa che non esiteranno a mangiare tutto ciò che riescono a trovare. Mangiano anche corteccia, germogli di alberi, fiori e bacche.

Scoiattolo rosso vs scoiattolo grigio: distribuzione

Scoiattolo rosso contro scoiattolo grigio
Gli scoiattoli grigi si trovano negli Stati Uniti orientali.

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Gli scoiattoli grigi si trovano nella parte orientale degli Stati Uniti e nel sud del Canada. La loro gamma meridionale comprende la Florida. Inoltre, sono considerate una specie invasiva nei paesi di tutto il mondo, specialmente in Europa.

Gli scoiattoli rossi possono essere trovati in gran parte del Canada, ad eccezione delle grandi aree aperte senza alberi. La loro gamma si estende negli Stati Uniti, principalmente attraverso le Montagne Rocciose fino all’estremo sud dell’Arizona e nel nord-est intorno al New England.

Scoiattolo rosso contro scoiattolo grigio: Habitat

Scoiattolo rosso contro scoiattolo grigio
Gli scoiattoli grigi preferiscono le foreste decidue.

Millie Bond – Copyright AZ Animali

Sebbene entrambi gli scoiattoli siano arboricoli, preferiscono regioni diverse. Gli scoiattoli rossi si trovano più comunemente nelle foreste di conifere, dove abeti rossi e pini costituiscono la maggior parte della biomassa. Recentemente, tuttavia, gli studi mostrano che gli scoiattoli rossi si stanno potenzialmente espandendo in altri tipi di foreste.

Gli scoiattoli grigi sono più densamente popolati in vaste regioni di foreste decidue. Inoltre, possono essere trovati nelle aree urbane e suburbane e si sono adattati molto bene agli esseri umani.

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