martedì, Aprile 23, 2024
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Quanto è grande la grotta dei mammut?

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Ci sono molte meraviglie naturali che vale la pena vedere in questo mondo, sia che tu voglia vedere specchi d’acqua, vaste foreste o le montagne più alte. Una categoria di meraviglie naturali che le persone spesso trascurano sono le grotte sotterranee. Questi labirinti possono essere assolutamente enormi, come nel caso di Mammoth Cave.

Se fai un viaggio a Mammoth Cave, non è possibile che tu possa esplorarlo tutto durante il tuo primo viaggio. Potresti chiederti, quanto è grande Mammoth Cave? Se vuoi conoscere la risposta a questa domanda e saperne di più su questo fantastico sistema di grotte, continua a leggere!

Dov’è la Grotta dei Mammut?

Mammoth Cave si trova sotto il Mammoth Cave National Park, che si trova nel Kentucky centro-occidentale. I 52.830 acri di spazio in questo parco si trovano principalmente nella contea di Edmonson, con estensioni nelle contee di Barren e Hart a est.

Lo scopo dichiarato del Mammoth Cave National Park è preservare e studiare le caratteristiche e i processi associati al sistema di grotte sottostante, nonché a tutto l’ambiente naturale fuori terra.

Parco Nazionale della Grotta del Mammut
La Mammoth Cave si trova nel Mammoth Cave National Park nel Kentucky ed è la grotta più grande del mondo conosciuta dall’umanità.

©Wangkun Jia/Shutterstock.com

Quanto è grande la grotta dei mammut?

Mammoth Cave è la grotta più lunga del mondo, per quanto ne sanno gli umani. Attualmente, gli esploratori hanno mappato 426 miglia del sistema di grotte. Gli esploratori scoprono diverse miglia quasi ogni anno. Gli scienziati stimano che potrebbero esserci fino a 600 miglia in più della grotta che nessuno ha visto!

La verità è che in realtà non sappiamo esattamente quanto sia grande Mammoth Cave. Scienziati ed esploratori non hanno ancora trovato la sua fine, anche dopo tutti i passaggi che hanno trovato e mappato. Potrebbe essere molto più grande di quanto crediamo attualmente!

Per quanto ne sappiamo, Mammoth Cave è lunga quasi il doppio della sua seconda classificata, che è la grotta sottomarina di Sac Actun in Messico.

Il Mammoth Cave National Park, fuori terra, comprende circa 80 miglia quadrate di spazio. Più di 200 grotte nel parco sono frammenti sconnessi del più ampio sistema di grotte.

Come Mammoth Cave è diventato noto come il sistema di grotte più lungo del mondo

Gli esseri umani entrano nella Mammoth Cave da migliaia di anni, a cominciare dagli indiani d’America preistorici circa cinque millenni fa. Nel 1800 e nel 1900, le guide di Mammoth Cave esplorarono e mapparono i passaggi del sistema di grotte. All’epoca non sapevano che stavano esplorando il sistema di grotte più lungo del mondo.

Inizialmente, era Flint Ridge Cave che gli esploratori pensavano fosse il sistema di grotte più lungo del mondo, con 86,5 miglia di passaggi mappati. Negli anni ’50 e ’60 trovarono quattro sistemi di grotte da collegare e li identificarono come parte di Flint Ridge. Questa era solo una cresta sopra Mammoth Cave, che gli esploratori a quel tempo pensavano fosse lunga 57,9 miglia.

Per anni, gli esploratori hanno cercato di trovare una connessione tra i due per dimostrare che si trattava solo di un sistema, senza alcun risultato.

Tuttavia, nel settembre 1972, tutto questo cambiò. Una squadra di sei persone è entrata nell’ingresso Austin del sistema Flint Ridge Cave. Aspettandosi che il passaggio si assorbisse, il capogruppo rimase scioccato quando vide che si apriva in un ampio spazio. Questa era in realtà la Mammoth Cave, a dimostrazione del fatto che si trattava solo di un enorme sistema di grotte!

Parco Nazionale della Grotta del Mammut
La verità è che gli umani in realtà non sanno quanto sia grande Mammoth Cave.

©Wangkun Jia/Shutterstock.com

Come si è formata la Mammoth Cave?

I sistemi di caverne si formano quando il calcare si dissolve. L’acqua piovana estrae l’anidride carbonica dall’aria e la soluzione si trasforma in un acido debole mentre filtra attraverso il terreno. Questo acido dissolve molto gradualmente il calcare sotto il suolo. In alcuni casi si formeranno crepe e alcune di queste diventeranno abbastanza grandi da formare grotte.

La Mammoth Cave si è sviluppata all’interno di spessi strati di calcare, che erano sormontati da uno strato di arenaria. Allo strato superiore di arenaria è stato dato il nome di Big Clifty Sandstone. Questa combinazione ha reso il sistema di grotte estremamente stabile rispetto a molti altri.

Big Clifty Sandstone ha in realtà strati molto sottili di calcare incorporati al suo interno. Questi formano una zona epikarst. Le acque sotterranee entrano in minuscoli passaggi all’interno di queste zone, che concentrano il deflusso in sorgenti ai bordi delle creste fuori terra.

Quest’acqua scorrerà lungo la superficie prima di ricadere nel sottosuolo al livello tra l’arenaria e l’enorme massa calcarea sottostante. È qui che si forma il sistema di grotte. L’acidità naturale dell’acqua erode molto gradualmente il calcare per creare ampi spazi.

Ci sono diversi strati di calcare sotto lo strato superiore di arenaria. Questi sono, in profondità crescente nel sottosuolo, la Formazione Girkin, la Ste. Calcare di Genevieve e il calcare di St. Louis. Il passaggio principale della grotta che i visitatori possono vedere durante il tour storico si trova tra i primi due strati.

Ci sono molti punti all’interno del sistema di grotte in cui l’acqua ha eroso attraverso lo strato di arenaria soprastante. Tuttavia, nel complesso, è piuttosto difficile per l’acqua penetrare nello strato di arenaria, tranne nei punti di fessure verticali. Per questo motivo, in gran parte della grotta, non ci sono stalattiti, stalagmiti o altre formazioni che richiedono lo sgocciolamento dell’acqua dall’alto per svilupparsi.

Le persone usano i sentieri per scoprire quanto è grande Mammoth Cave durante i tour.

©iStock.com/zrfphoto

Animali nella grotta dei mammut

Mammoth Cave è la residenza di molti animali diversi. Potresti vederli esplorare la superficie del Mammoth Cave National Park o la grotta stessa.

In superficie, è probabile che tu veda animali comuni. Questi includono salamandre, serpenti, scoiattoli grigi orientali, cervi dalla coda bianca, tacchini selvatici, uccelli canori e altro ancora. Se stai guardando nei corsi d’acqua, vedrai anche tutti i tipi di pesci d’acqua dolce. Questo è uno degli ecosistemi più diversi degli Stati Uniti, con oltre 1.300 specie in fiore oltre a tutti gli animali.

Conosciamo quasi 160 specie animali che vivono effettivamente all’interno del sistema di grotte. Alcune di queste specie sono salamandre delle caverne, pesci senza occhi, cozze dal naso di pecora e gamberetti delle caverne del Kentucky (una specie in via di estinzione).

Ci sono 14 specie di troglobi in questa grotta. Si tratta di specie che si sono specificamente adattate alla vita all’interno di una grotta. Ad esempio, i pipistrelli dalle grandi orecchie di Rafinesque, i ratti di Allegheny e i grilli delle caverne hanno sviluppato i loro sensi in modo che possano sopravvivere e prosperare nell’umidità e nell’oscurità del sistema di grotte.

Ci sono anche molti troglofili, che possono vivere sia all’interno che all’esterno di una grotta.

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